El mayor incendio activo en California ya ha quemado casi 200.000 hectáreas

Imagen satelital cedida por la NASA donde se observa la extensión del humo causado por los incendios forestales en el norte de California, el 8 de agosto de 2021. EFE/EPA/NASA WORLDVIEW
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San Francisco, 9 agosto de 2021.- El mayor de las decenas de incendios forestales activos en el estado de California (oeste de Estados Unidos) ya ha quemado casi 200.000 hectáreas y los bomberos apenas han logrado avances en su contención durante las últimas horas.

El fuego de “Dixie”, bautizado así por el nombre de la carretera de montaña junto a la que se inició, ha calcinado más de 10.000 nuevas hectáreas entre el domingo y el lunes, lo que eleva el total a 198.000, según los últimos datos del Departamento Forestal y de Protección contra Incendios de California (Cal Fire).

En contexto

El incendio Dixie es ya el tercero más grande en la historia de California

El fuego, que arde desde el pasado 14 de julio en una zona montañosa del noreste del estado, ya es el segundo más grande jamás registrado en la historia californiana, solo superado por el “August Complex” del año pasado, aunque ese incendio fue el resultado de 38 fuegos distintos que quemaban en la misma área.

SEQUEDAD EXTREMA Y FUERTES VIENTOS

La sequedad extrema de la vegetación tras un invierno sin apenas lluvias y los fuertes vientos que han soplado en las pasadas jornadas dificultan enormemente el trabajo de los bomberos, que han tenido que ceder a las llamas y perder terreno que ya habían ganado.

En California, el pico de la temporada de incendios se produce habitualmente entre septiembre y noviembre, por lo que todavía quedan varios meses de mucho peligro. EFE/David Odisho/Archivo

Así, si a principios de la semana pasada el incendio estaba contenido en un 35 %, ahora ese porcentaje ha bajado hasta el 21 %, aunque hay casi 6.000 efectivos desplegados sobre el terreno.

Esta reducción del perímetro contenido se ha producido en paralelo a un crecimiento muy veloz del incendio, que el miércoles pasado era el undécimo más grande de la historia de California, el jueves escaló hasta la sexta posición y el domingo ya pasó a ser el segundo.

Aunque por el momento no hay que lamentar muertos, cuatro bomberos resultaron lesionados al caerles encima la rama de un árbol.

HALLADOS TODOS LOS DESAPARECIDOS

Por su parte, la Oficina del Sheriff del condado de Plumas informó este lunes que todas las personas que se encontraban desaparecidas han sido localizadas.

La semana pasada, “Dixie” prácticamente arrasó por completo Greenville, una pequeña población de algo más de mil habitantes ubicada en el condado de Plumas.

En total, el fuego ha destruido 433 construcciones humanas (desde casas hasta tiendas, torres de vigilancia, etc.).

Pese a que la investigación sobre la causa del incendio todavía sigue abierta, la principal hipótesis con la que se trabaja es la de un fallo en la red eléctrica.

De acuerdo con la documentación entregada a la Comisión Pública de Suministros de California, un operario de PG&E (como se conoce popularmente a Pacific Gas & Electric) se encontraba reparando un incidente en una línea eléctrica en la región cuando observó cómo los fusibles en mal estado en lo alto de una torre habían iniciado un fuego en el sotobosque.

SE AVANZA LA TEMPORADA DE INCENDIOS

Las altas temperaturas y la falta de lluvia en los últimos meses han avanzado significativamente la temporada de incendios este año en California, que normalmente se da entre septiembre y noviembre, pero que en 2021 empezó ya en junio.

Este mismo lunes, la ONU publicó un informe sobre los efectos del calentamiento global, que advierte que tendrá efectos irreversibles durante milenios.

En su informe, el Grupo Intergubernamental de Expertos para el Cambio Climático (IPCC) alerta que si se mantiene el actual ritmo de emisiones de gases de efecto invernadero, la temperatura global aumentará 2,7 grados a finales de siglo con respecto a la media de la era preindustrial (1850-1900).

Este aumento, que conllevaría también mayores eventos climáticos extremos tales como sequías, inundaciones y olas de calor, estaría lejos del objetivo de menos de 2 grados fijado por el Acuerdo de París, que incluso pedía limitar esa subida a 1,5 grados centígrados.

Marc Arcas

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