India arranca “la mayor campaña de vacunación del mundo” contra la covid-19

EFE/EPA/DIVYAKANT SOLANKI
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Nueva Delhi, 16 enero.- Manish Kumar, un trabajador sanitario del hospital público AIIMS de Nueva Delhi, se convirtió este sábado en la primera persona vacunada contra el coronavirus en la India, tras el arranque de “la mayor campaña de vacunación del mundo” contra la covid-19 en este país de 1.350 millones de habitantes.

Solo hay tres países, la India, Estados Unidos y China, que tienen una población de más de 300 millones de habitantes, por lo que la dimensión de esta campaña de vacunación nunca se ha intentado en la historia, subrayó el primer ministro Narendra Modi, en una videoconferencia desde Nueva Delhi, en el lanzamiento del ambicioso programa.

El esfuerzo sin precedentes con el que la nación espera alcanzar 300 millones de personas, casi un tercio de su población, en los primeros seis meses, materializa la esperanza de la nación en poner fin a la enfermedad que ha causado más de 150.000 muertes en menos de un año.

EFE/EPA/JAGADEESH NV

“Todo el país ha estado esperando por este día. Durante meses, niños, jóvenes y ancianos se han estado preguntando cuándo llegará la vacuna contra el coronavirus. Ahora ha llegado, y en muy poco tiempo, en unos minutos, la mayor campaña de vacunación del mundo comenzará en la India”, dijo Modi poco antes del lanzamiento.

En esta fase 10 millones de sanitarios serán vacunados, seguidos de 20 millones de trabajadores de la primera línea en la lucha contra la pandemia, para inmunizar luego a alrededor de 270 millones de personas mayores de 50 años o con enfermedades crónicas graves.

“Estamos presenciando el comienzo del fin de la pandemia”, dijo hoy a la prensa el ministro de Salud, Harsh Vardhan.

LAS VACUNAS

En la campaña se están administrando dosis de Covishield, la fórmula desarrollada por la universidad británica de Oxford y el laboratorio AstraZeneca; y Covaxin, la vacuna indígena del laboratorio indio Bharat Biotech junto al Consejo Indio de Investigación Médica (ICMR).

Ambas consiguieron el permiso del Controlador General de Fármacos indio para su “uso de emergencia” hace dos semanas, pese a que Covaxin se encuentra todavía en fase de pruebas y no se conocen los datos definitivos de su efectividad.

Esto ha levantado preguntas entre la población sobre su eficacia y las razones por las que consiguió la autorización temprana.

EFE/EPA/RAJAT GUPTA

Aún así, Kumar, el primer beneficiario, recibió a las 11.14 (5.44 GMT) justamente una primera dosis de Covaxin, en presencia del ministro de Salud, y las cámaras de televisión de todo el país.

El director de AIIMS, el doctor Randeep Singh Guleria, que recibió también una dosis de Covaxin, pidió hoy a la población su confianza en las autoridades, los reguladores, y los investigadores indios.

El Gobierno de la India ha comprado hasta ahora unos 17 millones de dosis, 10,5 millones de Covishield fabricada en el país por el Instituto Serum de la India; y 6,6 millones de Covaxin.

EL OPERATIVO

Un total de 3.006 centros de vacunación fueron habilitados para esta jornada. Cada uno administrará hoy la primera dosis a 100 personas, todos trabajadores de la salud del sector público y privado, para completar por lo menos 300.000 personas.

“El sistema ha sido bien definido, ha sido probado en múltiples ensayos en los últimos días, y se han corregido los problemas que se han podido identificar hasta ahora (…) aun así no podemos decir que el sistema es a prueba de todo, probablemente iremos enfrentando otros inconvenientes sobre la marcha”, dijo a Efe Guleria.

El gran reto, añadió, será garantizar el seguimiento de cada persona una vez administrada la vacuna, y mantener los protocolos de seguridad conforme los días avanzan y la cantidad de beneficiarios aumenta.

Los centros de vacunación, que dependen de una compleja red de distribución, estarán a partir de hoy interconectados con una estación central en Nueva Delhi desde la que el Ministerio de Salud velará por el cumplimiento de los protocolos, entre ellos la eficiencia de la cadena de frío para mantener las vacunas

Una plataforma digital diseñada por el gobierno, el CoWin ayudará a los administradores de programas a “realizar un seguimiento del alcance a los beneficiarios, los retiros, las sesiones planificadas frente a las sesiones realizadas y la utilización de la vacuna”, explicó ayer el ministerio en un comunicado.

Si bien la India experimenta una profunda disminución de los casos diarios reportados, por debajo de los 20.000 en la última semana frente al pico de la pandemia en septiembre con casi 100.000 infecciones diarias, el país sigue siendo el segundo más afectado, con 10,5 millones de contagios y más de 150.000 muertes.

Indira Guerrero

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